Project Sextant ระบบบอกพิกัดแนวคิดใหม่ พัฒนาขึ้นมาใช้แทน GPS ในปัจจุบัน

ระบบบอกพิกัดด้วยดาวเทียม GPS หรือ Global Positioning System ถูกคิดค้นโดย The Aerospace Corp หน่วยงานวิจัยที่แยกตัวมาจากกองทัพอากาศสหรัฐ (ปัจจุบันมีสถานะเป็นบรรษัทอิสระที่ไม่หวังผลกำไร และได้ทุนสนับสนุนจากรัฐบาลสหรัฐ) มาตั้งแต่ปี 1966

ล่าสุดมีเอกสารของ The Aerospace Corp เผยแพร่ต่อสาธารณะ ระบุว่ากำลังพัฒนาระบบบอกพิกัด (Positioning, Navigation, and Timing – PNT) แบบใหม่ภายใต้โค้ดเนมว่า Project Sextant

Project Sextant ไม่ใช่ GPS 2.0 ที่พัฒนาขึ้นจากของเดิม แต่ต้องการพัฒนาแนวทางใหม่ให้เหมาะกับยุคสมัยที่เปลี่ยนไป เพราะตอนที่คิดระบบ GPS ขึ้นมา มุ่งใช้งานด้านการทหารเป็นหลัก อีกทั้งเทคโนโลยีด้านอิเล็กทรอนิกส์-การสื่อสารยังไม่พัฒนาเท่ากับสมัยนี้

จุดอ่อนประการสำคัญของ GPS คือเป็นระบบที่มีส่วนประกอบย่อย (component) หลายอย่าง (เช่น transmitter, receiver) แต่กลับผูกมัดกันอย่างแน่นหนา (vertical integration) ไม่สามารถสับเปลี่ยนส่วนประกอบย่อยบางตัวมาใช้แทนกันได้

แนวทางของ Project Sextant จึงเสนอให้คิดแบบ horizontal integration ที่ยืดหยุ่นกว่า มีแนวคิดเปิดกว้าง สามารถสลับหรือใช้งานโมดูลจากหน่วยงานอื่นๆ ได้ตามความเหมาะสม (GPS จะเป็นเพียงข้อมูลชิ้นหนึ่งในระบบของ Sextant)

ตอนนี้ Project Sextant ยังอยู่ในช่วงพัฒนาแนวคิด และคงอีกนานกว่าจะได้เห็นตัวระบบของจริง

ขอบคุณที่มา : www.blognone.com